มองหาอนาคตในอุตสาหกรรมถ่านหินที่กำลังจะตายของเยอรมนี

มองหาอนาคตในอุตสาหกรรมถ่านหินที่กำลังจะตายของเยอรมนี

JÄNSCHWALDE เยอรมนี — Robin Richter มองเห็นอนาคตของเขาในถ่านหินเยอรมนีให้คำมั่นว่าจะยุติโรงไฟฟ้าถ่านหินภายในปี 2581 แต่นั่นไม่ได้หยุดเด็กอายุ 16 ปีไม่ให้สมัครเป็นเด็กฝึกงานที่โรงไฟฟ้ายานชวาลเดอ ทางตะวันออกของเยอรมนีโรงงานแห่งนี้เผาถ่านลิกไนต์ซึ่งเป็นถ่านหินรูปแบบที่สกปรกที่สุด และเป็นโรงไฟฟ้าที่ปล่อยพลังงานสูงเป็นอันดับสี่ของสหภาพยุโรป มันเป็นวัตถุที่สูงที่สุดเท่าที่จะมองเห็นได้ ปล่องควันสีซีเมนต์ขนาดใหญ่เก้าปล่องพ่นเมฆสีขาวขึ้นสู่ชั้นบรรยากาศ

แต่ยังเป็นผู้จัดหางานที่ดีในภูมิภาคที่มีอัตราการว่างงาน

สูงที่สุดของประเทศ และยังคงสั่นคลอนจากผระทบของการล่มสลายของเยอรมนีตะวันออกเมื่อเกือบสามทศวรรษที่แล้ว

การทิ้งถ่านหินภายในปี 2581 “มันเป็นเรื่องไร้สาระโดยสิ้นเชิง” ริชเตอร์ ช่างไฟฟ้าฝึกหัดที่สวมชุดคลุมทำงานสีเข้มกล่าว

เยอรมนีจะยุติการใช้ถ่านหินภายในปี 2581 แต่ยังคงจัดหางานทางตะวันออกของประเทศ | Patrick Pleul / AFP ผ่าน Getty Images

ไม่ใช่ว่าริกเตอร์และเพื่อนฝึกงานโรงไฟฟ้าจะไม่รู้ถึงปัญหาโลกร้อนและการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ เบอร์ลิน ซึ่งขับรถไปทางเหนือเพียง 2 ชั่วโมง เป็นแหล่งเพาะเคลื่อนไหวด้านสภาพอากาศ และเห็นการเดินขบวนครั้งใหญ่ของนักเรียนในวันที่ 15 มีนาคม โดยเรียกร้องให้นักการเมืองใช้มาตรการที่รุนแรงกว่านี้เพื่อต่อสู้กับภาวะโลกร้อน

เป็นเพียงความทะเยอทะยานด้านสภาพอากาศที่มีความสมดุลกับต้นทุนทางเศรษฐกิจ นั่นคือสิ่งที่คนทั้งประเทศกำลังต่อสู้ แต่โดยเฉพาะอย่างยิ่งในภาคตะวันออกของเยอรมนี

ป้ายสีเหลืองสดใสที่แขวนอยู่เหนือทางเข้าโรงไฟฟ้ามีข้อความว่า: “ถึงสถาบันทางการเมือง: การเปลี่ยนแปลงด้านพลังงาน ขั้นแรกให้อธิบายว่ามันจะได้ผลอย่างไร จากนั้นจึงพิสูจน์ว่าได้ผล จากนั้นจึงทำการแทรกแซงเพิ่มเติม”

นั่นมุ่งเป้าไปที่ชนชั้นทางการเมืองของเยอรมนี โรงงานกำลังดำเนินการด้วยกำลังการผลิตที่ลดลงเนื่องจากแผนการของรัฐบาลที่จะเลิกใช้สินทรัพย์ถ่านหินเพื่อให้บรรลุเป้าหมายด้านสภาพอากาศ คณะกรรมาธิการที่ได้รับการสนับสนุนจากรัฐบาลเพิ่งประกาศว่าประเทศจะเลิกใช้ถ่านหินโดยสิ้นเชิง เยอรมนีกำลังทำเช่นเดียวกันกับพลังงานนิวเคลียร์ และเป้าหมายคือการเปลี่ยนมาใช้พลังงานหมุนเวียน ซึ่งเป็นโครงการที่เรียกว่าEnergiewende

“การทิ้งแหล่งพลังงานที่ปลอดภัยของเราถือเป็นความผิดพลาด”\

— ทอม เด็กฝึกหัดวัย 21 ปี

“มันไม่สมเหตุสมผลเลยที่จะปิดโรงไฟฟ้าที่นี่” ริกเตอร์กล่าว “ความจุของ [พลังงาน] หมายถึงที่ไหน”

ผู้เข้ารับการอบรมตั้งคำถามว่าการเลิกใช้ถ่านหินจะบั่นทอนความมั่นคงด้านพลังงานของประเทศหรือไม่

“การทิ้งแหล่งพลังงานที่ปลอดภัยของเราถือเป็นความผิดพลาด” ทอม วัย 21 ปี ซึ่งไม่เปิดเผยนามสกุลกล่าว “เรายังไม่มีพลังงานหมุนเวียนและพื้นที่จัดเก็บ” ที่จะครอบคลุมความต้องการด้านพลังงานทั้งหมด เขากล่าว

ความคิดเห็นดังกล่าวสะท้อนข้อโต้แย้งของอุตสาหกรรมและสหภาพแรงงาน โดยเตือนว่าการตัดถ่านหินเร็วเกินไปและกะทันหันเกินไปอาจคุกคามความสามารถในการแข่งขันทางเศรษฐกิจและการจ้างงาน ในขณะเดียวกันก็เพิ่มต้นทุนด้านพลังงาน

พลังสกปรก

Jänschwalde เป็นเจ้าของโดย Leag ซึ่งเป็นบริษัทในเครือของบริษัทพลังงานเช็ก EPH; โรงไฟฟ้าของบริษัทผลิตไฟฟ้าได้เกือบร้อยละ 10 ของการผลิตไฟฟ้าของเยอรมนี นอกจากนี้ยังเป็นผู้ก่อมลพิษที่สำคัญ ผู้ปล่อยก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์ 7 ใน 10 อันดับแรกของสหภาพยุโรปเป็นแผนการผลิตไฟฟ้าจากเชื้อเพลิงลิกไนต์ของเยอรมัน ตามตัวเลขของคณะกรรมาธิการยุโรปที่กระทืบโดยSandbagองค์กรพัฒนาเอกชนด้านสภาพอากาศ

โดยรวมแล้ว ถ่านหินผลิตไฟฟ้าได้ประมาณร้อยละ 35 ของการผลิตไฟฟ้าในเยอรมนี ซึ่งสร้างความไม่สบายใจอย่างมากแก่รัฐบาลที่ทุ่มเงินหลายพันล้านไปกับความพยายามด้านพลังงานสีเขียว

แต่อนาคตที่มีปัญหาของถ่านหินถือเป็นข่าวดีสำหรับผู้ฝึกงาน

โรงงาน Jänschwalde ครั้งหนึ่งเคยเป็นที่รู้จักในนาม “โรงไฟฟ้าของเยาวชน” Petra Brenner ผู้สรรหาโครงการฝึกอบรมอาชีพของ Leag ซึ่งเติบโตในภูมิภาคนี้กล่าว

หลุมถ่านหินสีน้ำตาลเปิดที่โรงงาน Jänschwalde | Patrick Pleul / AFP ผ่าน Getty Images

การอุทธรณ์นั้นหมดลง “จำนวนผู้สมัครลดลง” ในช่วงหลายปีที่ผ่านมา เบรนเนอร์กล่าว แรงผลักดันต่อต้านถ่านหินทำให้พ่อแม่หวาดกลัว กระตือรือร้นที่จะหางานทำให้ลูกที่อื่น

แต่มีข้อดีสำหรับผู้ที่อยู่รอบ ๆ – ความมั่นคงของงานในอีก 10 ถึง 15 ปีข้างหน้า ในขณะที่สองทศวรรษที่ผ่านมาเป็นเรื่องยากที่จะหางานถาวรที่โรงงาน แต่ตอนนี้ผู้สมัครที่ผ่านการทดสอบมักจะได้รับการคัดเลือกให้ขึ้นเครื่อง ตามข้อมูลของ Brenner

สำหรับผู้ฝึกงานหลายคน งานที่ยานชวาลเดอ

ไม่ใช่การเดิมพันตลอดชีวิตด้วยถ่านหิน แต่เป็นอีกวิธีหนึ่งในการฝึกอบรมที่สามารถนำไปใช้ในอุตสาหกรรมอื่นๆ ได้เมื่อโรงไฟฟ้าปิดตัวลง ลีกยังมองหาอนาคต มี  แผนที่จะสร้างแบตเตอรี่ขนาดใหญ่ 50 เมกะวัตต์ใกล้กับโรงไฟฟ้าถ่านหินลิกไนต์ Schwarze Pumpe ซึ่งอยู่ห่างจากยานชวาลเดอไปทางใต้ประมาณหนึ่งชั่วโมง โดยมีเป้าหมายที่จะใช้แบตเตอรี่นี้เพื่อลดการไหลของพลังงานหมุนเวียน

“อนาคตอยู่ไม่ไกล ดังนั้นหลายอย่างยังสามารถเปลี่ยนแปลงได้ก่อนหน้านั้น” ทอมกล่าว พร้อมเสริมว่าการฝึกอบรมเป็นช่างเทคนิคอิเล็กทรอนิกส์หรือเมคคาทรอนิกส์ไม่ได้ผูกมัดเขาไว้กับอุตสาหกรรมถ่านหินไปตลอดชีวิต ทักษะเหล่านี้สามารถใช้ในอุตสาหกรรมรถยนต์หรือหุ่นยนต์ได้เช่นกัน

“ถ้าอุตสาหกรรมของเราไม่มีอยู่อีกต่อไป […] ภูมิภาคแบบนี้จะต้องตาย” — Petra Brenner นายหน้าฝึกหัดของ Leag

คำถามคืองานในอนาคตเหล่านั้นจะอยู่ในเยอรมนีตะวันออกหรือไม่ โรงไฟฟ้าถ่านหินลิกไนต์ตั้งอยู่ที่นั่นเพราะเป็นแหล่งกำเนิดของถ่านหินสีน้ำตาล โรงงานผลิตรถยนต์ขั้นสูงหรือโรงงานพลังงานหมุนเวียนอาจไม่เป็นเช่นนั้น

การต่อสู้เพื่ออนาคต

สำหรับหลาย ๆ คนที่อาศัยอยู่ในพื้นที่เหมืองลิกไนต์ทางตะวันออกของเยอรมนี ซึ่งทอดยาวข้ามเมืองบรันเดินบวร์กและแซกโซนีตามแนวชายแดนโปแลนด์ อุตสาหกรรมถ่านหินหมายถึงโอกาสในการได้งานที่ดีในพื้นที่ที่มีเศรษฐกิจอ่อนแอที่สุดแห่งหนึ่งของเยอรมนี ทางเลือกที่หายาก

“ถ้าไม่มีอุตสาหกรรมของเราอีกต่อไป เราก็ไม่ต้องการร้านเบเกอรี่หรือช่างทำผมอีกต่อไป” เบรนเนอร์กล่าว “ในกรณีนี้ ภูมิภาคเช่นนี้ก็ดับสูญ”

ลูก ๆ ของเธออาศัยอยู่ทางตะวันตกของเยอรมนี เธอกล่าว “ฉันไม่อยากอยู่ที่นี่อีกต่อไปแล้ว … เด็ก ๆ ทุกคนกำลังจะจากไป”

นั่นทำให้ Christine Herntier กังวลเช่นกัน

เธอเป็นนายกเทศมนตรีของ Spremberg เมืองที่มีประชากร 14,000 คนใกล้กับ Schwarze Pumpe ซึ่งจ้างคนจำนวนมากจากเมืองนี้

Spremberg ซึ่งขนานนามตัวเองว่าเป็น “ไข่มุกแห่ง Lusatia” เป็นเมืองที่งดงามราวกับภาพวาดริมแม่น้ำ Spree ในวันหยุดสุดสัปดาห์ จัตุรัสกลางเมืองจะคับคั่งไปด้วยผู้คน … หลายคนมีอายุมากแล้ว

เมือง Spremberg ซึ่งเป็นที่ตั้งของโรงไฟฟ้าพลังงานลิกไนต์ Schwarze Pumpe | Sean Gallup ผ่าน Getty Images

Herntier ต้องการให้แน่ใจว่าภูมิภาคของเธอมีอนาคตหลังจากถ่านหิน เธอต่อสู้มาหลายปีเพื่อเรียกร้องความสนใจและการสนับสนุนจากเบอร์ลินและรัฐบาลส่วนภูมิภาค และเต็มไปด้วยความคิดเกี่ยวกับการเปลี่ยนเหมืองถ่านหินและโรงไฟฟ้าในภูมิภาคให้กลายเป็นศูนย์กลางอุตสาหกรรมเพื่อสร้างแบตเตอรี่และเทคโนโลยีอื่นๆ ในอนาคต เธอยังนั่งอยู่ในคณะกรรมาธิการถ่านหินของรัฐบาลที่กำหนดเส้นตายในปี 2581

“เราไม่ได้แค่พูดถึงงานและเงินเท่านั้น แต่เป็นการดำรงอยู่ของเราด้วย” เธอกล่าวขณะนั่งอยู่ในสำนักงานของเธอในวันเสาร์ที่มีแดดจัด

ภูมิภาคนี้ยังคงรู้สึกถึงผลกระทบของการรวมชาติเยอรมัน การล่มสลายของอุตสาหกรรมในท้องถิ่นที่ตามมา “ทำให้เกิดการอพยพครั้งใหญ่” ของคนทั้งรุ่นเพื่อค้นหางานและโอกาสที่ดีกว่า เธอกล่าว เธอต้องการหลีกเลี่ยงไม่ให้เกิดเรื่องแบบนี้ขึ้นอีก แต่เป็นการดิ้นรน

“มีคนน้อยลงกว่าเดิม … คุณเกือบจะพูดได้ว่าคนสุดท้ายจะปิดไฟ”

credit : เคล็ดลับต่างๆ | เว็บรวมวิธีต่างๆ How to | จัดอันดับซีรีย์ | รีวิวครีม