สล็อตแตกง่าย ซินเจนทาชนะสงครามกับนักฆ่าวัชพืชอย่างไร

สล็อตแตกง่าย ซินเจนทาชนะสงครามกับนักฆ่าวัชพืชอย่างไร

กว่าสองปีหลังจากที่ European Food Safety Authority สล็อตแตกง่าย ส่งสัญญาณความกังวลเกี่ยวกับสารกำจัดศัตรูพืชที่ผลิตโดย Syngenta บริษัท ยักษ์ใหญ่ด้านเคมีเกษตรของสวิสได้หลีกเลี่ยงการห้ามใช้ผลิตภัณฑ์ของสหภาพยุโรปหลังจากเริ่มรณรงค์เพื่อบ่อนทำลายการค้นพบของสุนัขเฝ้าบ้านอีเมล จดหมาย และเอกสารทางเทคนิคที่ออกโดยคณะกรรมาธิการยุโรปเพื่อตอบสนองต่อคำขอของ POLITICO แสดงให้เห็นว่าคณะกรรมาธิการได้ถอนข้อเสนอสองครั้งเพื่อกำจัดสารกำจัดศัตรูพืชของ Syngenta ที่เรียกว่า diquat ออกจากตลาดหลังจากที่บริษัทตั้งคำถามถึงวิธีการที่อยู่เบื้องหลังวิทยาศาสตร์ของ EFSA

การต่อสู้เพื่อแย่งชิง diquat แสดงให้เห็นว่าซินเจนทา

ใช้การล็อบบี้ในกรุงบรัสเซลส์เพื่อผลักดันให้เกิดช่องว่างระหว่างคณะกรรมาธิการกับหน่วยงานความปลอดภัยด้านอาหารของตนเองได้อย่างไร การตั้งคำถามของบริษัทเกี่ยวกับวิทยาศาสตร์ของ EFSA ได้ช่วยกระตุ้นโอกาสในการถูกห้ามไม่ให้เกิดขึ้นอีก

นักวิทยาศาสตร์และนักเคลื่อนไหวด้านยาฆ่าแมลงตั้งคำถามว่าเหตุใดประเทศสมาชิกและคณะกรรมาธิการโดยไม่ได้ห้าม diquat ดูเหมือนจะแทนที่ข้อกังวลของหน่วยงานกำกับดูแลความปลอดภัยด้านอาหารของสหภาพยุโรป

“ เนื่องจากมีทางเลือกอื่นในการ diquat … อย่างน้อยในใจของฉัน ฉันจะไม่เห็นผลกระทบใด ๆ เลย อย่างน้อยในเชิงเศรษฐกิจหากคุณห้าม diquat” – Geoff Calvert เจ้าหน้าที่การแพทย์

Hans Muilerman เจ้าหน้าที่เคมีภัณฑ์ของ PAN Europe ซึ่งเป็นองค์กรที่พยายามเปิดเผยอิทธิพลของอุตสาหกรรมเคมีกล่าวว่าการตัดสินใจรักษา diquat ในตลาดนั้น “ไม่มีความชอบธรรม” หากคณะกรรมาธิการพิจารณาเฉพาะส่วนประกอบที่เป็นอันตรายของ diquat เขาเสริมก็จะพบว่า “ไม่สามารถอนุมัติใหม่ได้”

ซินเจนทายืนยันว่าเป็นเพียงการทำงานโดยชี้ให้เห็นถึงสิ่งที่เห็นว่าเป็นจุดอ่อนในกรณีของ EFSA การวิ่งเต้นในนามของผลิตภัณฑ์ของบริษัท “เป็นเรื่องปกติของระบบการเมืองที่ใช้งานได้” Anna Bakola โฆษกของ Syngenta ในกรุงบรัสเซลส์กล่าว “คณะกรรมาธิการไม่ได้ใช้เวลาในการลงคะแนนเสียงในขณะที่การอภิปรายทางเทคนิคยังดำเนินอยู่ และมีความไม่แน่นอนในความแข็งแกร่งของการประเมินโดย EFSA” เธอกล่าวเสริม

แม้ว่าใบอนุญาตของ diquat จะหมดลงในปี 2555 แต่ก็มีการต่ออายุใบอนุญาตในสหภาพยุโรปเป็นการชั่วคราวตั้งแต่นั้นมา ซึ่ง Bakola อธิบายว่าเป็นกระบวนการ “ปกติ” สำหรับผลิตภัณฑ์ดังกล่าว

การรณรงค์ของ Syngenta เพื่อรักษา diquat ในตลาดสหภาพยุโรปเกิดขึ้นจากมุมมองสาธารณะเป็นส่วนใหญ่ ในขณะที่การต่อสู้ทางการเมืองที่มีชื่อเสียงโด่งดังได้โหมกระหน่ำไปทั่วยุโรปในช่วงสองสามปีที่ผ่านมาเกี่ยวกับไกลโฟเสต ซึ่งเป็นสารออกฤทธิ์ในยาฆ่าวัชพืชที่แพร่หลายโดยบริษัท Monsanto ของสหรัฐฯ

ในกรณีนั้น EFSA ถือว่าไกลโฟเสตปลอดภัย มันเป็นการสัมผัส

กับ diquat ที่สรุปได้ว่าเป็นความกังวล แต่เอกสารนั้นไม่ได้รับการตรวจสอบจากสาธารณะมากนัก สิบแปดเดือนหลังจากที่คณะกรรมการประจำคณะกรรมาธิการควรจะตัดสินใจเกี่ยวกับชะตากรรมของ diquat เป็นครั้งแรก ไม่มีการลงคะแนนใด ๆ เกิดขึ้นและสารกำจัดศัตรูพืชยังคงอยู่ในตลาด

นี่ไม่ใช่ครั้งแรกที่ Syngenta ขึ้นเป็นผู้นำในการอภิปรายนโยบายของสหภาพยุโรป ในปี 2013 เมื่อคณะกรรมาธิการสั่งห้ามยาฆ่าแมลงชนิดนีโอนิโคตินอยด์ที่สงสัยว่าทำอันตรายต่อผึ้ง บริษัท ร่วมกับผู้ผลิตยาฆ่าแมลงอีกสองราย ได้  จัดทำแผนงานที่มีประสิทธิภาพสูงเพื่อนำผลิตภัณฑ์ออกสู่ตลาดโดยใช้ประโยชน์จากการอนุญาตฉุกเฉิน

เป็นที่น่ารังเกียจที่เงียบสงบ

ปัญหาของ Syngenta เกิดขึ้นอย่างกะทันหันในปลายปี 2015 เมื่อ EFSA ซึ่งมีฐานอยู่ใน Parma ได้ตีพิมพ์ความคิดเห็นทางวิทยาศาสตร์ที่สรุปข้อกังวลเกี่ยวกับการใช้ diquat ซึ่งเป็นผลิตภัณฑ์ยาฆ่าแมลงที่ใช้กันอย่างแพร่หลายซึ่งฉีดพ่นบนพืชผล เช่น มันฝรั่ง การข่มขืนเมล็ดพืชน้ำมัน และดอกทานตะวัน ผลิตภัณฑ์นี้สร้างรายได้หลายสิบล้านยูโรทุกปีสำหรับกลุ่มบริษัทในบาเซิล

การประเมินของ EFSAซึ่งสิ้นสุดในเดือนพฤศจิกายน พ.ศ. 2558 สรุปว่าระดับการได้รับสาร diquat ต่อคนงานเกษตรเป็น “ประเด็นสำคัญที่น่ากังวล” และตั้งข้อสังเกตว่าสารนี้อาจรบกวนระบบฮอร์โมนของมนุษย์และรบกวนวงจรการสืบพันธุ์ของนกป่าและสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนม

ในการทบทวน diquat นั้น EFSA อนุมานว่าการสัมผัสผลิตภัณฑ์สำหรับคนงานเกินระดับที่ยอมรับได้หลายพันเปอร์เซ็นต์ในบางกรณี

การใช้วิธีการของอังกฤษในการวัด AOEL หรือ “ระดับการสัมผัสของผู้ปฏิบัติงานที่ยอมรับได้” EFSA พบว่าการใช้ไดควอทห้าลิตรต่อเฮกตาร์ของพื้นที่เพาะปลูกจะเกินระดับการรับสัมผัสที่ยอมรับได้มากถึง 350 เปอร์เซ็นต์ หากผู้คนในบริเวณใกล้เคียงไม่ได้รับการปกป้อง

การทดสอบอื่นที่ดำเนินการโดยใช้วิธีการของเยอรมันในการวัดการสัมผัสพบว่า AOEL มีค่าเกินกว่า 483 เปอร์เซ็นต์สำหรับผู้อยู่อาศัย สถานการณ์การสัมผัสอื่นโดยใช้อุปกรณ์ติดรถแทรกเตอร์ภายใต้รุ่นอังกฤษสำหรับคนงานที่สวมอุปกรณ์ป้องกันแสดงให้เห็นว่า AOEL มีค่าเกิน 4,150 เปอร์เซ็นต์

การใช้ diquat เป็นเรื่องที่ถกเถียงกันมานานแล้วสำหรับนักวิทยาศาสตร์ | Denis Charlet / AFP ผ่าน Getty Images

การใช้ diquat โดยเกษตรกรเป็นศูนย์กลางของข้อพิพาทระหว่างนักวิทยาศาสตร์มานานหลายปี ในปี 2559 สถาบันแห่งชาติเพื่อความปลอดภัยและอาชีวอนามัย (NIOSH) ซึ่งเป็นหน่วยงานของรัฐบาลกลางในสหรัฐอเมริกา  ได้ทำการศึกษา  เกี่ยวกับผลกระทบของไดควอทในมนุษย์ และพบว่ามีผู้เสียชีวิต 5 รายและโรคที่เกี่ยวข้องกับไดควอทนับพันรายการในสหรัฐอเมริกา ได้รับอนุญาตแล้ว

ปีที่แล้วทีมผู้เชี่ยวชาญด้านพิษวิทยาจากมหาวิทยาลัยนิวคาสเซิลในสหราชอาณาจักรยัง  พบในการศึกษาในหลอดทดลองว่ายาไดควอทมี  ศักยภาพในการทำให้เกิดโรคพาร์กินสันสูงกว่ายาพาราควอต ซึ่งเป็นสารเคมีที่ห้ามใช้แล้วในสหภาพยุโรป สล็อตแตกง่าย